Vicepresidente de EE.UU. inicia celebración del centenario de AmCham


El segundo hombre más importante de la administración del Presidente de Estados Unidos, Donald Trump, asistió a la primera actividad oficial del centenario de AmCham Chile, el cual se celebra en 2018. Durante su visita al país, el Vicepresidente Mike Pence destacó el positivo clima de negocios entre Chile y Estados Unidos desde la firma del Tratado de Libre Comercio en 2003, lo que ha incentivado las inversiones y el desarrollo de nuevas oportunidades comerciales.

Con una cena empresarial que contó con la presencia del Vicepresidente de los Estados Unidos de América, Mike Pence, como orador principal, la Cámara Chileno Norteamericana de Comercio, AmCham Chile, inició la celebración de su centenario. En el encuentro, Pence destacó el clima de negocios entre Chile y EE.UU. desde la firma del Tratado de Libre Comercio en 2003, lo que ha beneficiado al intercambio comercial, además de impulsar la materialización de nuevos negocios entre ambos mercados.

“Estamos llamando a los países de América Latina a hacer mucho más para ampliar las oportunidades de inversión a través de la libertad económica. Cada nación de nuestro hemisferio debe seguir siendo audaz en reducir la carga de los impuestos excesivos y en disminuir las regulaciones, así como en romper las barreras al comercio y la inversión. Y cada nación debe continuar siendo atrevida al enfrentar el flagelo de la corrupción (…) No se equivoquen: más progresos, más reformas y más transparencia lograrán crear más inversión y oportunidades”, enfatizó el personero en la actividad final de su visita, que inició con una reunión con la Presidenta Michelle Bachelet.

El Vicepresidente Pence, cuya gira también incluyó Colombia y Argentina, valoró la consolidación del libre comercio en la relación bilateral, y también con la región. Durante su intervención, subrayó que el intercambio comercial con la región ha alcanzado montos por US$ 1,6 billones –duplicando al generado con China– y destacó al TLC con Chile como un “acuerdo ejemplar” que incrementó las operaciones entre ambas naciones en 350% desde su entrada en régimen, para totalizar US$ 30 mil millones a la fecha, además de valorar su fuerte impacto sobre las inversiones y oportunidades para las personas.

Enfatizando el mensaje de la administración del Presidente Donald Trump en orden a “tener más comercio con América Latina”, el discurso del Vicepresidente de EE.UU. valoró la estrategia económica seguida por Chile en las últimas cuatro décadas, así como las políticas y reformas pro crecimiento implementadas por los gobiernos de Brasil, de las tres naciones de El Triángulo del Norte (Guatemala, Honduras y El Salvador), Argentina y Colombia.

Al encuentro –auspiciado por AES Gener, American Airlines, Citi, DIRECTV, Freeport-McMoRan y Walmart Chile– asistieron diversas personalidades, entre ellas, Thomas Kenna, presidente de la Asociación de Cámaras Norteamericanas de Comercio de América Latina y el Caribe (AACCLA) –organismo que reúne a 24 entidades, más de 20.000 empresas y que celebró su 50 aniversario–, el vicepresidente de International Affairs del U.S. Chamber of Commerce, Neil Herrington; además de representantes de AmCham de Argentina, Brasil, Panamá y Perú.

En la actividad, el presidente de AmCham Chile, Guillermo Carey, valoró la elación con el principal socio comercial de Chile: “Con la presencia del Vicepresidente Pence, sentimos también el compromiso de Estados Unidos con nuestro país y la relación bilateral futura, que tiene una base tremendamente sólida (…) Chile ha sabido, con el tiempo, fortalecer sus bases e instituciones, acogiendo sin discriminación y con estabilidad a nuestros socios extranjeros, y donde la estabilidad política y económica ha ayudado a consolidar estas relaciones bilaterales”.

La past president y directora de AmCham Chile y de AACCLA, Kathleen arclay, puso de manifiesto el papel que están jugando otros mecanismos de integración “basados en el libre comercio, el libre mercado y el free enterprise”, como es el caso de la Alianza del Pacífico, acuerdo conformado por Chile, Colombia, México y Perú, y que con sus 220 millones de habitantes se ha posicionado como la octava economía mundial. “Contamos con los cimientos para que se convierta en una poderosa plataforma para la integración de los países de la Cuenca del Pacífico, y hacer realidad el compromiso con la integración regional y proyección hacia el Asia-Pacífico”, puntualizó Barclay.

Los avances comerciales y empresariales

En el balance de la relación bilateral y el efecto del TLC que entró en vigencia en 2004, Carey señaló que el comercio bilateral ha crecido a un promedio anual de 11,8%, “triplicando el comercio total, doblando las exportaciones desde Chile y aumentando las importaciones desde Estados Unidos en cuatro veces”. Como resultado, puntualizó, los exportadores chilenos incrementaron significativamente su número y diversificación de productos enviados al país del norte.

En este marco, el Vicepresidente Pence resaltó la creciente incursión de empresarios chilenos en su país, “invirtiendo US$ 2.100 millones en industrias como la minera, bancaria y en toda nuestra economía”, y subrayó que las exportaciones estadounidenses a Chile “han impactado positivamente en alrededor de 93.000 empleos” en el país del norte.

La constatación de la progresiva llegada de capitales chilenos a diversas industrias en Estados Unidos, entre ellas la vitivinícola y la irrupción de nuevos sectores como la exportación de servicios, fue un aspecto destacado en la oportunidad, donde se citó como ejemplo a diversas empresas chilenas. “Arauco posee varias plantas de paneles de madera en Norteamérica y está desarrollando una inversión de US$ 400 millones para construir una nueva instalación para elaborar paneles aglomerados en Grayling, Michigan; también es destacable el trabajo que ha realizado Crystal Lagoons que, desde su oficina en Miami, ha dirigido múltiples proyectos con lagunas cristalinas, y la compra del City National Bank de Florida por Bci en 2015, transformándose así en el primer y único banco chileno en pasar a controlar una entidad financiera en Estados Unidos”, detalló Carey.

Desafíos pendientes de la relación bilateral

El Vicepresidente estadounidense remarcó en su intervención los puntos tratados con la Presidenta Bachelet relativos a los aspectos pendientes del acuerdo comercial entre EE.UU. y nuestro país. “Es importante que Chile cumpla con los compromisos en materia de derechos de propiedad intelectual establecidos en nuestro tratado de libre comercio, ya que es necesario asegurar un campo equitativo para las compañías estadounidenses”, señaló Pence. En concreto, subrayó el énfasis en la necesidad de que nuestro país “convierta a la piratería televisiva en un delito penal y con reglamentos que operen de manera agradecimiento a la Mandataria chilena por su “apertura a considerar medidas”. Sobre este punto, el presidente de AmCham agregó que “en la Cámara somos muy optimistas en cuanto a poder seguir incentivando el crecimiento de las inversiones entre los dos países y, en este sentido, ambas naciones tenemos el desafío de sacar adelante el Acuerdo para Evitar la Doble Tributación”.

Al término de su discurso, el Vicepresidente Pence también valoró el trabajo realizado por AmCham Chile: “AmCham ha realizado un extraordinario trabajo en la promoción de las relaciones comerciales entre Chile y Estados Unidos, incentivando las inversiones y nuevas oportunidades”.

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